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【香港回归25周年】主席:二十五载“马照跑”

1997年的时候,大家都记得那个时候先生,在(上世纪)80年代讲了一句话,就是“马照跑”。我们是坚持“马照跑”的精神。马向前跑,香港一直往前进。这25年来,也见证了“马照跑”继续在香港坚持下去,这个我觉得是非常好的一个“一国两制”的表现。

【解说】上世纪80年代初,中英政府就香港的前途问题展开谈判,的一句“马照跑、舞照跳”确定了香港“五十年不变”的方针。这里的“马照跑”,说的就是赛马。香港早在开埠初年就在香港岛快活谷建跑马地马场,并于1844年举行首次赛马。赛马起源于古罗马帝国,后在英国蓬勃发展。殖民地时期的香港,这项曾经的贵族运动经博彩的加持普及开来,逐渐演变成为香港文化的一部分。每到赛马日,港铁东铁线都会增设“马场站”,马民蜂拥而至,这一活动在港风靡程度可略见一斑。1884年,成立,开始系统管理赛马事务。

赛马会是1884年成立的,到现在是138年了。由1915年开始,我们就做了第一笔的慈善捐款。我们那个模式是一个非常特别的运作模式,就是把我们所有的收益,都用来交税跟做慈善,我们是个非谋利的机构。而且我们一个非常明确的宗旨,就是建设更美好社会。去年(2021年)交的税,大概是250亿(港元)左右,那个是非常非常大的一个数目。也是香港,当然是交税第一大户了。

【解说】“赛马会慈善”是马会长期以来对香港人的承诺,亦是其独特经营模式的基石。1915年起,马会每年拨捐巨额善款,资助各项慈善计划。从捐建医院、公园,再到学校、博物馆,香港各处都留下过赛马会的慈善印记。随着在港举办赛事的不断增多,马票种类也愈加丰富、玩法更为灵活,赛马成为香港最受欢迎的娱乐项目之一,为香港社会输出持续活力,也承担起除慈善以外的另一项重要社会功能。

赛马会还有一个很重要的功能,就是社会稳定。就是说,你每个星期有两次,给人家一个娱乐的机会。星期三完了以后可以再研究“马经”,星期天又来了,又可以再玩了。所以这个功能我觉得给人家一个娱乐吧,是个非常非常重要的一个社会功能。

【解说】然而2020年初,一场新冠疫情突如其来,“马照跑”又面临新的挑战。在政府支持下,马会制定“赛马防护泡”等系列举措,确保重大赛事在安全前提下如期开闸。

我们希望“马照跑”,我们也做了很多的工作,保证了那些比方说骑手、马房等等是安全的。很多员工不需要上班,但是工资我们保持,基本上我们就保证员工不会裁员。所以这个我们都做到。刚好这个疫情,我们也很快地有应变。现在在疫情期间,大概90%的下注都是靠手提电话跟电脑的,而且我们的资讯方面,是非常全面,可以说这一次疫情,实际上我们看到,我们投注是增加的。

【解说】随着香港赛马业愈受重视,近年来,香港每年均有赛事被列为国际赛,吸引大批不同国家选手前来参赛,也使香港成为全球赛马热门地之一。回归25年来,赛马业的持续发展为香港民众提供了经久不衰的乐趣,也为香港社会注入源源不断的生机活力。

1997年以前,我觉得那个机会没有现在那么多,中央的支持当然也跟25年前不一样。现在我们的水平,跟25年前也是完全不一样的。比方说25年前,香港没有什么国际一级赛事,现在有十几场。我们的马以前也不怎么样,现在基本上有很多马是世界顶级马。还有比方说我们奖金什么的,都是非常世界级的。所以我们觉得这25年来的进步是非常非常难得。25年以来,我们交的税、捐的款,跟25年前比较是增加几倍。这25年以来,进步得非常多,非常快,这一些前景潜力,我觉得回归以前是肯定不能想象。

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